Pohjalevyn käyttäminen

Suunto-kompassien pohjalevylle piirretyt kartta-asteikot auttavat mittaamaan etäisyyksiä kartalla. Kun kartalla ja kompassissa on käytetty samaa asteikkoa, kahden pisteen välinen etäisyys on helppo lukea kompassilta. Tällöin yksi piste kohdistetaan asteikon alkuun pyörittämällä kompassia, kunnes toinen piste voidaan lukea soveltuvalta asteikolta.

Vaikka kompassissasi ei olisi sopivaa asteikkoa, voit muuntaa sen kartan asteikkoa vastaavaksi saatavilla olevien asteikkojen avulla. Etäisyyden laskeminen on olennainen väline etenemisnopeuden seuraamisessa ja seuraavan maamerkin saavuttamiseen tarvittavan ajan arvioimisessa. Jos et saavuta maamerkkiä arvioidussa ajassa, on hyvin todennäköistä, että olet eksynyt reitiltä ja että sinun on syytä ottaa toinen lukema, jolla pääset takaisin oikealle reitille.

Pohjalevyissä on aina kulkusuuntaa osoittava neula, jonka on osoitettava kohti päämäärää sekä etsittäessä kohdetta kartalta että liikuttaessa luonnossa. Jos kulkusuuntanuolta ei suunnata oikein, voidaan helposti päätyä kävelemään täysin väärään suuntaan.

Siviilikäyttöön tarkoitetuissa Suunto-kompasseissa pohjalevyn merkinnät ovat punaisia. Tämä auttaa erottamaan pohjalevyn merkinnät kartan symbolimerkinnöistä.

Monien Suunto-kompassien pohjalevyissä on muitakin kartan kanssa suunnistamista helpottavia ominaisuuksia. Joissakin pohjalevyissä on reikiä, joita voidaan käyttää lähtö- ja kohdepisteiden merkitsemiseen kartalle. Pisteiden ja muistiinpanojen merkitseminen kartalle on hyvä apu suunnistettaessa ennalta tuntemattomassa maastossa.
Joissakin Suunto-kompasseissa on lisäksi kartan lukemista helpottava suurennuslasi.

Joissakin hienoimmissa Suunto-kompasseissa on lisäksi liukumattomat kumitassut, joiden avulla kompassi pysyy hyvin paikoillaan kartan päällä. Tämä on hieno ominaisuus erityisesti vaikeammissa olosuhteissa!