Tasapainotusalueiden käyttäminen

Maapallon magneettinen kenttä ei ole yhtä voimakas kaikkialla maapallolla magneettisten napojen välissä. Magneettikentän kaltevuus lisääntyy lähestyessämme napoja. Magneettisilla navoilla magneettikentän viivat ovat täysin pystysuorat ja kohtisuorassa maanpintaan nähden.

Lisätietoa maapallon magneettikentästä ja sen ominaisuuksista saat esimerkiksi Yhdysvaltain liittovaltion sää- ja valtamerentutkimusorganisaation (NOAA) National Geophysical Data Center -keskuksen verkkosivustolta.

Kaikkien magneettikompassien on näytettävä paikallisen magneettikenttäviivan vaakakomponentti ollakseen tarkka. Jotta magneettikenttäviivojen luonnollinen kallistuminen ei edellyttäisi kompassin kallistamista suuntaan tai toiseen, kompassien valmistajat pyrkivät yleensä kompensoimaan tätä magneettikentän pystykomponenttiin nähden käyttämällä neulan tai neularasian painotusta. Tätä kutsutaan magneettivyöhykkeen tasapainottamiseksi.

Suunnon mekaanisissa kompasseissa tämä on ratkaistu kahdella tavalla: toinen niistä on kahden vyöhykkeen järjestelmä, jossa on pohjoisen ja eteläisen pallonpuoliskon vyöhykkeet (vyöhykkeet menevät useita asteita päällekkäin). Toinen on yhtenäinen maailmanlaajuinen järjestelmä, jossa on vain yksi neula, joka on tasapainotettu toimimaan kaikkialla maapallolla.

Kaksivyöhykejärjestelmä käyttää painotusmenetelmää, jossa painoa lisätään sekä neulan siihen päähän, joka nousisi magneettikentän kaltevuuden vaikutuksesta, että koko neularakenteeseen, jonka on sekä liikuttava että kompensoitava kaltevuutta ja laakerin liikkeitä.
Suunto on tehnyt näiden kahden tasapainotusmenetelmän välillä hienovaraisen kompromissin, joka vähentää neulan heiluntaa tai pyörimistä. Tämän pohjalta Suunto on kehittänyt ratkaisun, jossa tarvitaan vain kahta tasapainotusaluetta. Aikaisemmin tarkka tasapainotus edellytti neljää tai viittä aluetta.
Suunnon maailmanlaajuisesti tasapainotetuissa neuloissa on käytetty rakennetta, jonka ansiosta neula ja magneetti kallistuvat toisistaan riippumatta. Sen ansiosta neula pysyy samansuuntaisesti kompassin neularasian kanssa, vaikka magneetti kallistuu maapallon magneettikentän vertikaalikomponentin vaikutuksesta ja vetää neulaa alaspäin. Ja kuitenkin, kun magneetti kääntyy magneettikentän horisontaalikomponentista johtuen, se vetää neulaa mukanaan niin, että neula osoittaa kohti magneettista pohjoista.

Tämän ainutlaatuisen rakenteen ansiosta kompassi toimii 20 asteenkin kulmassa. Neula on vakaampi myös silloin, kun olemme liikkeellä ja asettuu nopeammin, kun pysähdymme, mikä tekee maailmanlaajuisesti tasapainotetuista Suunto-kompasseista mahtavia käytössä.