Index des caractéristiques des boussoles

Dans un monde où règne la navigation électronique, une boussole mécanique et une carte imprimée demeurent le moyen le plus fiable de naviguer.

Mécanique ou électronique

La navigation avec un GPS est devenue la règle. Cependant, tout appareil électronique a ses points faibles intrinsèques qui justifient de prendre des précautions et d'avoir un plan de secours. Une batterie déchargée, un bug logiciel, une carte numérique manquante ou corrompue – n'importe lequel de ces problèmes peut vous bloquer.

Les boussoles mécaniques Suunto sont exceptionnellement rapides et faciles à utiliser avec vos cartes standard – pas besoin d'acheter de coûteuses cartes numériques. Une compréhension de base de la navigation et une boussole Suunto : voilà tout ce dont vous avez besoin pour sortir des sentiers battus sans hésiter. Amusez-vous avec votre GPS mais ne vous dirigez jamais vers l'inconnu sans une boussole mécanique digne de confiance.

Montage sur rubis

Un faible frottement est essentiel pour la vitesse et l'exactitude d'une boussole. Suunto utilise dans toutes ses boussoles un palier constitué d'une pierre précieuse montée sur un pivot en acier trempé, gage de performances et de longévité.

Selon les exigences de sensibilité, de vitesse et de fiabilité, cette pierre pourra être une agate, un saphir ou un rubis.

Dans une boussole Suunto, le pivot est constitué d'un acier spécialement fabriqué pour cette application afin d'optimiser les performances sans interférer avec l'aimant. Naturellement, la conception même du pivot Suunto améliore encore les performances.

Capsule à suspension liquide

Sans amortissement, une boussole mécanique est très difficile à utiliser. Le liquide aide l'indicateur magnétique à se stabiliser rapidement. Tuomas Vohlonen, le fondateur de Suunto, a réalisé une avancée majeure en découvrant en 1936 un moyen de remplir les capsules de boussole d'un liquide de façon industrielle.

Le liquide de boussole utilisé par Suunto est spécialement formulé pour assurer l'amortissement sur une large plage de température tout en empêchant l'aiguille de se coincer. Les capsules à suspension liquide sont scellées hermétiquement, ce qui les protège de la corrosion et de l'humidité et procure un amortissement constant, même sous l'eau.

Résistance aux rayures

Les capsules des boussoles Suunto sont en acrylique anti-rayures. Comme tout équipement outdoor, la capsule peut se rayer au fil du temps. Ce n'est pas un problème – la surface peut être réparée avec un chiffon doux et un polish pour acrylique.

Notez qu'il ne faut jamais nettoyer une boussole Suunto à l'aide de produits contenant de l'alcool tels que des insecticides. L'alcool ferait fissurer l'acrylique. Utilisez uniquement de l'eau et du savon doux pour le nettoyage quotidien.

Aimants spéciaux

Les boussoles magnétiques Suunto utilisent des aiguilles en alliages d'acier venus d'Europe et spécifiquement produits pour les applications magnétiques. Pour certaines conceptions de boussoles nécessitant une grande force magnétique, on utilise des aimants constitués d'alliages de terres rares.

Grâce aux aimants spéciaux utilisés par Suunto, la force magnétique reste importante tout au long de la durée de vie de la boussole pour assurer une navigation rapide (mouvement rapide de l'aiguille). Les matériaux magnétiques optimisent également la résistance à la perte de force, voire aux changements de polarité.

Fonctions luminescentes

Les boussoles mécaniques Suunto sont spécifiquement conçues pour les activités outdoor et bon nombre de ces activités peuvent se prolonger bien au-delà du jour. Les marquages luminescents des boussoles Suunto vous permettent de continuer à naviguer longtemps après la tombée de la nuit.

La plupart des marquages luminescents utilisent des pigments à base d'aluminate de strontium grâce auxquels ils restent phosphorescents longtemps. À l'instar de nombreuses autres caractéristiques, cette luminescence présente des avantages supplémentaires. Vous laissez tomber votre boussole dans l'obscurité ? Les marquages vous aideront à la retrouver. Vous avez perdu votre source de lumière ? Vous pourrez toujours trouver votre cap avec les repères phosphorescents.

Il vous suffit de penser à exposer votre boussole à la lumière avant de vous lancer, de façon à ce que les marquages luminescents soient correctement chargés.

Zones d'équilibrage

Le champ magnétique terrestre ne s'écoule pas de manière uniforme entre les pôles magnétiques à la surface de la planète. Les lignes locales du champ magnétique s'inclinent à mesure que l'on s'approche d'un pôle pour devenir complètement verticales aux deux pôles proprement dits.

Pour compenser l'inclinaison naturelle du champ magnétique, les boussoles Suunto utilisent l'un des deux systèmes d'équilibrage ci-dessous. L'un est un système à deux zones dans lequel les aiguilles sont équilibrées pour l'hémisphère nord ou pour l'hémisphère sud.

L'autre est un système exclusif d'équilibrage global. Une aiguille unique est équilibrée pour fonctionner n'importe où dans le monde. C'est le résultat d'une construction révolutionnaire permettant à l'aiguille et à l'aimant de s'incliner indépendamment.

En savoir plus sur les zones d'équilibrage.

Correction de la déclinaison

Les cartes indiquent la direction du nord vrai, c'est-à-dire le Pôle Nord. Le nord magnétique est un endroit totalement différent et la différence (l'angle) entre les deux est appelée déclinaison.

Une déclinaison est signifie que le champ magnétique (et donc également votre boussole) pointera localement dans une direction passant à l'est du nord vrai. Une déclinaison ouest passera à l'ouest.

La plupart des boussoles Suunto ont une correction soit fixe soit réglable de la déclinaison. Contrôlez toujours la déclinaison locale sur une source fiable avant de commencer à naviguer. L'angle de déclinaison change lentement au fil du temps en raison des variations du champ magnétique terrestre.

En savoir plus sur la correction de la déclinaison.

 

Caractéristiques des plaquettes

Une plaquette bien conçue peut faire toute la différence entre une bonne boussole et une excellente boussole. Les boussoles mécaniques Suunto ont des plaquettes dotées d'un éventail de caractéristiques destinées à vous faciliter la navigation.

Les échelles cartographiques de la plaquette vous aident à calculer la distance entre deux points. Certaines plaquettes comportent des trous qui vous permettent d'ajouter des repères précis sur votre carte. D'autres modèles possèdent des atouts supplémentaires comme une loupe ou des patins anti-glisse pour rendre l'utilisation de votre boussole encore plus aisée.

En savoir plus sur les plaquettes.

Boussoles d'orientation

Les boussoles Suunto Arrow sont spécifiquement conçues pour les compétitions d'orientation. Elles utilisent des aiguilles à double palier avec deux aimants en terres rares, ce qui rend l'aiguille très rapide et très stable même pendant la course.

En outre, ces boussoles ont des marquages réduits au minimum pour faciliter la lecture des cartes. Par ailleurs, elles sont dépourvues d'une correction de la déclinaison puisque les cartes d'orientation comportent des méridiens pointant vers le nord magnétique. Les boussoles Suunto Arrow fonctionnent de manière optimale lorsqu'elles sont tenues de niveau.

Boussoles à miroir

Les boussoles mécaniques Suunto équipées d'un miroir vous donnent des moyens supplémentaires pour naviguer tout en apportant une protection supplémentaire à la capsule de la boussole.

En tenant la boussole à miroir à hauteur des yeux, vous pouvez ajuster le miroir de façon à voir à la fois l'objet visé et l'indication de la boussole.

Le miroir est également pratique pour envoyer des signaux sur de longues distances à l'aide de la lumière du soleil. Fermé, le couvercle avec miroir constitué d'un matériau résistant aux chocs ajoute une protection supplémentaire à votre boussole. Ouvrez-le entièrement et vous disposez d'une grande règle pour tracer de plus longues distances sur votre carte.

En savoir plus sur les boussoles à miroir.

Clinomètre

Certaines boussoles Suunto sont équipées d'un clinomètre permettant de mesurer une inclinaison ou un angle vertical. Le clinomètre est utile en terrain accidenté si vous devez déterminer une déclivité.

En connaissant la pente exacte au-dessus et au-dessous de vous, vous pourrez plus facilement localiser votre position sur une carte avec les courbes de niveau. Il est bon également de connaître la pente si vous êtes dans une zone où vous devez déterminer le risque d'avalanche. Notez cependant que ceci exige de posséder un tout autre ensemble de compétences et de connaissances.

Les clinomètres peuvent également servir à mesurer la hauteur d'un objet au moyen de la trigonométrie.