Comprendre les boussoles à miroir

Certaines boussoles mécaniques Suunto sont équipées d'un miroir sur un couvercle monté sur charnière. Lorsque le couvercle est ouvert, la boussole se réfléchit dans le miroir.

Raison principale : avec une boussole à miroir, il est possible de viser une direction ou un objet tout en gardant sous les yeux la capsule de la boussole. Pour ce faire, il suffit d'ouvrir le miroir à environ 45 degrés. Cet angle permet de voir simultanément dans le miroir l'objet aligné sur les aides à la visée de la boussole ainsi que la capsule et le rapporteur d'angles de la boussole lorsque l'on place cette dernière à peu près à hauteur des yeux, bras tendu.

Un miroir permet également d'envoyer des signaux sur de longues distances en renvoyant la lumière du soleil reflétée. Pour savoir où la lumière reflétée est envoyée, bras tendu, placez deux doigts en V de façon à voir l'objectif entre vos doigts. Ensuite, gardez le miroir de la boussole ouvert à la verticale près de vos yeux et tournez-le jusqu'à ce que la lumière du soleil reflétée par le miroir frappe vos doigts. En tournant le miroir de gauche à droite, vous pouvez alors créer un signal clignotant dans la direction souhaitée.

Lorsque le couvercle avec miroir est entièrement ouvert, vous disposez alors d'une règle plus longue pour déterminer un cap à suivre et travailler sur la carte. À cette fin, le couvercle avec miroir et la plaquette sont toujours alignés sur les boussoles Suunto. Le couvercle avec miroir procure par ailleurs une protection supplémentaire lorsqu'on le ferme pour ranger la boussole. Le miroir et le couvercle sont constitués de matériaux qui résistent aux chocs, un atout pour l'exploration en extérieur.

Certaines boussoles à miroir Suunto sont dotées d'un clinomètre qui se présente sous la forme d'une aiguille lestée. Celle-ci bouge indépendamment de l'aiguille de la boussole lorsque l'on tient la boussole sur la tranche.

On peut ainsi mesurer la déclivité du terrain en alignant le bord inférieur de la boussole sur la pente ou en visant un objet situé plus haut ou plus bas à l'aide du miroir. Pour utiliser l'aiguille du clinomètre, il faut basculer la boussole sur son bord long et tourner la capsule de telle sorte que le 0 de l'échelle de déclinaison pointe vers le bord de la boussole tourné vers le bas de la pente. L'angle en degrés se lit alors sur l'échelle de déclinaison à l'intérieur de la capsule de la boussole à partir de la direction indiquée par l'aiguille lestée.