Strefy do wyważania igły kompasu

Linie pola magnetycznego Ziemi nie przebiegają jednorodnie między biegunami magnetycznymi na powierzchni planety, lecz coraz bardziej nachylają się w kierunku jej powierzchni w miarę zbliżania do bieguna. Na biegunach magnetycznych linie pola są zupełnie pionowe: przebiegają prostopadle do powierzchni.

Aby dowiedzieć się więcej na temat zachowania pola magnetycznego Ziemi, warto odwiedzić witrynę internetową Narodowego Centrum Danych Geofizycznych (National Geophysical Data Center) Amerykańskiej Narodowej Służby Oceanicznej i Meteorologicznej (NOAA).

Każdy kompas magnetyczny, aby być precyzyjny, musi wskazywać składową poziomą lokalnej linii pola magnetycznego. Aby to osiągnąć bez konieczności ręcznej kompensacji naturalnego przechyłu linii pola magnetycznego, producenci kompasów zazwyczaj używają wagi igły lub tarczy do uwzględniania składowej pionowej pola magnetycznego. Nazywamy to równoważeniem stref magnetycznych.

Kompasy mechaniczne Suunto są wyposażone w dwa rozwiązania do równoważenia: pierwsze to system dwustrefowy ze strefą półkuli północnej i strefą półkuli południowej (gdzie strefy zachodzą na siebie o parę stopni), a drugie to pojedynczy system globalny z jedną igłą wyważoną w sposób umożliwiający pracę w dowolnym miejscu na Ziemi.

W systemie dwustrefowym stosowana jest metoda obciążania przez dodawanie masy zarówno do końcówki igły, która uniosłaby się ze względu na inklinację pola magnetycznego, jak i do obudowy igły, która również musi się poruszać, aby zapewnić kompensację przechyłu i ruchów obrotowych.
Firmie Suunto udało się osiągnąć kompromis pomiędzy tymi dwoma wyważonymi obciążnikami, dzięki któremu możliwe jest zmniejszenie wychylenia i niezależnego obrotu igły. Ten kompromis umożliwił firmie Suunto stworzenie rozwiązania wymagającego tylko dwóch stref do wyważenia igły kompasu. Wcześniej do dokładnego wyważenia potrzebne były cztery lub pięć stref.
Globalnie wyważone igły firmy Suunto polegają na zasadzie niezależnego przechylania igły i magnesu. Dzięki temu igła pozostaje w położeniu równoległym do kompasu, a magnes przechyla się ze składową pionową pola magnetycznego Ziemi bez ciągnięcia igły w dół. Jednocześnie kiedy magnes obraca się na skutek składowej poziomej pola magnetycznego, igła podąża za nim, wskazując kierunek północy magnetycznej.

Dzięki tej wyjątkowej konstrukcji kompas może działać nawet w przechyle dochodzącym do około 20 stopni. Igła jest bardziej stabilna nawet podczas marszu oraz szybciej się zatrzymuje, a kompasów firmy Suunto używa się z przyjemnością!