Balanseringszoner

Magnetfälten flödar inte jämnt mellan magnetpolerna längs planetens yta. I själva verket lutar de allt kraftigare nedåt mot marken ju närmare polen de kommer. Vid magnetpolerna är fältlinjerna helt vertikala och flödar i rät vinkel mot jordytan.

Den som vill ta reda på mer om jordens magnetfält rekommenderas besöka NOAA:s webbplats National Geophysical Data Center.

Alla fungerande magnetkompasser ska, för att vara exakta, visa den horisontella delen av den lokala magnetfältslinjen. Tillverkarna gör detta utan att kompensera manuellt för den naturliga lutningen genom att använda nålens eller kortets vikt till att kompensera den vertikala delen av magnetfältet med. Detta kallas magnetzonsbalansering.

Suuntos mekaniska kompasser kan balanseras med två metoder. Den ena är med ett system med två zoner: en för respektive halvklot (med flera graders överlappning mellan zonerna). Den andra är ett globalt system med en enda balanserad nål som fungerar överallt på jorden.

Systemet med två zoner bygger på en viktningsmetod som lägger till massa både i nåländen som lyfts av magnetfältets lutning och i den rörliga nålenhet som kompenserar för lutning och vridning.
Suunto har utvecklat en känslig kompromiss mellan de båda balanserande vikter som minimerar nålens svängningar och självrotation. Tack vare detta har Suunto kunnat skapa en lösning som bara kräver två balanseringszoner. Tidigare krävdes det fyra eller fem zoner för korrekt balansering.
Suuntos globalt balanserade nålar bygger på en konstruktion där nål och magnet lutar oberoende av varandra. Nålen kan därför hållas parallell med kompasshuset medan magneten lutar med den vertikala delen av jordens magnetfält utan att dra ner nålen. När magneten vrider sig på grund av magnetfältets horisontella del drar den ändå med sig nålen och visar det magnetiska nord.

Den här unika konstruktionen gör att kompassen fungerar även om den lutar upp till cirka 20 grader. Nålen blir också mer stabil när du förflyttar dig och stoppar snabbare när du själv stannar. Detta gör Suuntos globalt balanserade kompasser mycket lätta att använda.